jueves, 16 de abril de 2009

Sistemas de altas prestaciones, tres nuevos equipos – ProfessionalSAT

Desde hace unas semanas estoy inmerso en el proceso de diseño y validación de tres sistemas basados en el procesador Intel Core i7 920.

Serán máquinas destinadas a cálculo continuo y paralelo sin interrupciones en simulaciones numéricas. Lo que requiere total exactitud y precisión en los resultados, además de la máxima velocidad (cada cálculo son unas dos semanas y media) y no se puede permitir el más mínimo error.

PIC02307

Durante la primera semana estuve valorando y comparando placas base y me decidí por la Gigabyte GA-EX58-UD4P, con una excelente relación calidad-precio-prestaciones. Y lo que más me interesa: un gran rango de frecuencias de BClock (en pruebas preliminares he llegado a los 4011 MHz estables con el 920 a 191 BClock) a voltajes razonables.

PIC02298

GA-EX58-UD4P con los 5 leds azules, Corei7 @ 4011 MHz, estable!!

La frecuencia objetivo marcada para estos sistemas tras haber testeado unas treinta CPUs i7 920 retail junto con un ES son 3800 MHz con el BClk a 181 MHz y la memoria a 1448. No he elegido este valor al azar sino tras valorar múltiples parámetros:

  • Características eléctricas de los procesadores
  • Perfil de uso de los sistemas
  • Voltaje necesario para un funcionamiento estable en los cores. Máximo 1.35V
  • Voltaje necesario en el uncore (L3 y controladoras RAM). Máximo 1.35V
  • Voltaje del QPI
  • Voltaje de la DDR3. Máximo 1.65V
  • Módulos y capacidad de la DDR3 empleada
  • Temperaturas en carga máxima

PIC02313

Captura preliminar. Core i7 a 3.8 GHz con un Vcore efectivo de solo 1.28V.

A esta frecuencia ya han pasado test Prime95 Blend y SFFT de 10 horas, pero quedan las pruebas finales de 72h y la configuración de los detalles definitivos, además del montaje ya en las torres.

Para los requerimientos a los que se someterán estas máquinas, con 3 GB de DDR3 es suficiente. Recordemos que son equipos para cálculo matemático, ejecutarán ocho cálculos paralelos con una huella de memoria de unos 128MB por thread (eight threaded) para un total entre sistema operativo y cálculos de 1.5 GB en uso.

El  procesador Core i7 920 es fabricado por Intel en varias ubicaciones y además hay ya varios lotes de fabricación distintos (Lot Code). Es decir, no todos son iguales…

PIC02312

Core i7 920 Lot Code 3843.

De los que he tenido ocasión de probar los que mejor responden son los 3843 y los que peor los 3838. No digo que sea el mejor de los existentes pero sí los más estables a alta frecuencia de los que he probado desde Noviembre de 2008 (ya seis meses).

PIC02306

El desenfreno de las pruebas…

Más en unos días.